Neuroscienze

Social media: amici o nemici?

social media amici o nemici

Sebbene la dipendenza dai social media non sia ancora stata riconosciuta come un disturbo mentale, puoi sicuramente concordare sulle ripercussioni mentali che comporta.

Mettiamo tutto sul web, dalle immagini dei nostri piatti alle nostre attività.

Non è più un piccolo posto accogliente per la famiglia e gli amici: i social media si sono inseriti così profondamente nel nostro cervello che ne siamo diventati dipendenti.

In effetti, molte ricerche neuroscientifiche hanno dimostrato l’enorme livello di impatto che i social media hanno sulle nostre funzioni cognitive, sulla salute mentale e sulla vita quotidiana in generale.

Le conseguenze

Uno degli esempi di base sarebbe la ripercussione diretta sui cicli del sonno – è stato dimostrato che i social media non lasciano mai davvero riposare il cervello quando si è estremamente dipendenti da essi – ti mantengono in uno stato di dormiveglia, causando stanchezza e privazione del sonno.

Quando si utilizzano i social media prima di andare a dormire, si è esposti alla luce dello schermo e questo disturba il ritmo circadiano, influendo quindi negativamente sul sonno – ecco perché si consiglia di caricare il telefono più lontano dal letto ed evitare almeno qualsiasi contatto con esso 1 ora prima di andare a dormire.

A parte l’opinione sincera sul fatto che il multitasking non esiste ed è estremamente dannoso per il tuo cervello, i social media riducono la capacità di concentrazione di chiunque.

Diversi influssi di social media che entrano nel tuo cervello ti distraggono da qualsiasi altra cosa che dovresti fare. Sono uno strumento di procrastinazione perfetto da cui nessuno ha mai tratto alcun beneficio.

Influenze sui rapporti sociali

I social media hanno anche una potente capacità di sostituire il modo di pensare  di una persona e il suo processo decisionale con una “mentalità di branco“.

Trascorrere troppo tempo su di essi porta a perdere la capacità di pensare per se stessi ed esprimere le proprie opinioni – queste cose saranno sostituite dall’opinione più popolare e accattivante in cui ti imbatti per prima.

Tutti questi eventi scatenanti possono portare a un’ipersensibilità e qualcosa che si chiama “sindrome da vibrazione fantasma”.

Ciò significa che il tuo sistema è così agitato e nervoso e bramoso di interazione, che vedi vibrazioni del telefono anche se il telefono è fermo. In un articolo pubblicato su “Computers in Human Behaviour“, volume 28, numero 4, i ricercatori hanno scoperto che i giovani sono particolarmente vulnerabili a questa sindrome, in particolare gli adolescenti e gli studenti universitari.

Hanno anche scoperto che la reazione emotiva ai messaggi di testo e alle notifiche era legata alle vibrazioni fantasma.

Interazioni e narcisismo

Le interazioni positive che le persone stanno vivendo sui social media (come la funzione “Mi piace” o un bel commento) innescano la stessa reazione chimica nel nostro cervello causata dal gioco d’azzardo e dall’uso di droghe ricreative.

Per dirla in una prospettiva scientifica, il cervello rilascia un “messaggero” – la dopamina, che fa sentire bene tutto il tuo corpo.

Di solito, questo ormone è associato a cibo, esercizio fisico, sesso e gioco d’azzardo.

È la nostra piccola ricompensa per un lavoro ben fatto.

Quindi, anche se ti senti bene dopo una sessione di “like and repost”, questo comportamento ha conseguenze dannose e che creano dipendenza.

I social media alimentano il nostro desiderio di essere conosciuti, amati e apprezzati: aiutano il nostro ego a crescere.

Se le persone si divertono a parlare di se stesse il 3-4 percento delle volte che parlano, i social media si inseriscono proprio in questo piccolo spazio per fornire al nostro cervello un’occasione per farlo.

La scienza è chiara su questo

L’uso incontrollato dei social media cambia direttamente la chimica dietro l’attività del nostro cervello. Altera tutto dalla nostra percezione della realtà al modo in cui ci comportiamo in pubblico.

Può cambiare un’intera personalità nel giro di pochi mesi.

Ma i social media non sono un mostro spaventoso sotto il letto di cui tutti hanno paura: sono una creazione meravigliosa del 21° secolo, in cui possiamo rimanere in contatto con i nostri cari, ricevere le notizie più rapidamente, sviluppare scoperte scientifiche più velocemente.

Si tratta di mettersi a “dieta” e usare un approccio cauto verso i loro possibili effetti. 


Social media. A Friend or a Foe?

Social media. A Friend or a Foe?

Although social media addiction hasn’t yet been recognized as a separate mental disorder, you can certainly agree on the mental toll it has. We put everything on the web – from our food pictures to our businesses. It’s no longer a cozy little place for family and friends – social media has imbedded itself so deep into our brain, we became addicted to it. In fact, a lot of neuroscientific researches have proved a massive level of impact social media has on our cognitive functions, mental health and everyday life in general. One of the most basic example would be a direct repercussion on sleep patterns – it’s been proven that social media never really lets your brain “go” when you are extremely addicted to it – it keeps you in a semi-awake state, causing exhaustion and sleep deprivation. When you are using social media before going to sleep, you are exposed to screen light, and it disturbs your circadian rhythm, thus negatively affecting your sleep – that’s why it’s recommended to charge your phone further from bed and avoid any contact with it at least 1 hour before going to sleep.

Apart from the honest opinion that multitasking is not a thing and extremely harmful to your brain, social media reduces the attention span of anyone. Several social media streams coming into your brain, will basically distract a person from what he or she should be doing instead. It’s a perfect procrastination tool that no one has ever benefited from. Social media also has a powerful ability to replace your own thinking and decision-making process to herd-like mentality. Spending too much time on it leads to losing the ability to think for yourself and express your own opinions – these things are going to be replaced by the most popular and catchy narrative you stumble upon first. All these triggering events can lead to a hyper-sensitivity and something that is called a “phantom vibration syndrome “ – it means that your system is so agitated and nervous and craving for interaction, that you see phone vibrations even if your phone is laying still. In an article published in “Computers in Human Behavior”, volume 28, issue 4 researchers have found out that young people are especially vulnerable to this syndrome – particularly young adults and undergraduates. They also found out that emotional reaction to text messages and notifications was related to bothersomeness of phantom vibrations.

Positive interactions people are experiencing on social media (such as the “Like” function or a nice comment) trigger the same chemical reaction in our brain that is caused by gambling and recreational drugs usage. To put it into a scientific perspective, the brain releases a “messenger” – dopamine, which makes your whole body feels good. Usually, this hormone is associated with food, exercise, sex and gambling. It’s our own little reward for a job well-done. So even if you feel good after a session of “like and repost”, this behavior has addictive and harmful consequences. Social media feeds into our desire to be known, loved and appreciated – it helps our ego to grow. If people are enjoying talking about themselves 3-4 percent of the time, social media fits right into this sweet little spot of providing our brain a platform to do so.

The science is clear on this – uncontrollable usage of social media directly changes the chemistry behind our brain’s activity. It alters everything   from our perception of reality to the way we behave ourselves in public. It can change a whole personality in a matter of months. But social media are not a scary monster under the bed everyone is afraid of – they are a wonderful creation of the 21st century, where we can stay in touch with our loved ones, get the news more quickly, develop scientific breakthroughs more quickly. It’s all about “dieting” and cautious approach to its possible effects.

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